Integratie: ieder creëert z’n eigen werkelijkheid

Op de schildercursus die ik jaren geleden volgde in het roemruchte Leidse Ars Aemula Naturae, sprak de docent de cursisten bij de zoveelste maar half geslaagde poging tot een kunstwerk bemoedigend toe: “Ieder schept zijn eigen werkelijkheid.” Daar moest ik denken toen ik de afgelopen dagen een aantal artikelen las over de problemen bij de […]

Read More…

Terechte boosheid van burgers wordt als angst geframed

In de discussies in de media over de recente aanslagen in Parijs en aanrandingen in de oudejaarsnacht in Keulen wordt vaak de term ‘angst’ gebruikt om de stemming in de bevolking te duiden. De Ierse filosoof, psycho-analyticus en antiradicaliseringsadviseur David Kenning heeft begrip voor de angst die Europa is binnengeslopen: “Maar die is buitenproportioneel in […]

Read More…

Arib is het beste wat Wilders en Bosma kon overkomen

Urenlang had de Tweede Kamer uitgetrokken voor de verkiezing van een nieuwe voorzitter, slechts tot aan de volgende verkiezingen. Nog nooit was de keuze van het voorzitterschap zo’n mediagebeurtenis. Er zijn onderwerpen waarbij grotere belangen op het spel staan en waarvoor minder tijd wordt uitgetrokken. Ik denk, maar ben het niet nagegaan, dat over het […]

Read More…
brochurezonderseikbriefnl

EU-voorzitterschap vergt pragmatisme, geen vergezichten

Nederland is de eerste helft van dit jaar EU-voorzitter. Premier Rutte’s uitspraak dat Europa nu geen behoefte heeft aan een grote visie, maar dat Nederland vooral met praktische voorstellen wil komen, valt bij de Belgische politicoloog Jonathan Holslag niet in goede aarde. Een paar citaten uit zijn Trouw-artikel: “Het Nederlands voorzitterschap excelleert in kleurloosheid”. “Dat […]

Read More…

De ondraaglijke lichtheid van de welwillende elite

Als ik, met de jaarwisseling in zicht, mijn columns van het afgelopen jaar nog eens nalees, zie ik thema’s en onderwerpen die nog niets aan actualiteit hebben ingeboet. De media, de Antillen, Griekenland, Oost-Europa, de toestroom van migranten. Politici en bestuurders lijken nog steeds verlamd door de problemen: als de spreekwoordelijke konijntjes, hulpeloos verblind door […]

Read More…
2015-06-26 18:08:04 Ant-migrants protesters hold banners reading 'Stop Immigration' on June 26, 2015 in Brno, Czech Republic during an anti-Islam and immigration rally.   AFP PHOTO/ RADEK MICA

Het gelijk van Oost-Europa over de vluchtelingen

Eindelijk zien ook politici in West-Europa in dat de eerst zo fel bekritiseerde Hongaarse premier Orban toch wel een punt had. Hij zei: als de Europese Unie niet in staat is de buitengrenzen te bewaken, dan moeten we het zelf doen. Geen enkel land kan immers toelaten dat buitenlanders massaal en ongecontroleerd de grens passeren. […]

Read More…

Miserabele overeenkomst met Erdogan en andere afspraken

“Dat hebben we met z’n allen zo afgesproken.” Die bewering hoor ik vaak, veel te vaak. En ik heb daar genoeg van! Van die woordvoerders van actiegroepen, Kamerleden en andere politici. Elke keer als ze het woord krijgen bij de NPO of bij de commerciële omroepen, denken ze dat met deze dooddoener de interviewer (en […]

Read More…

Media bagatelliseren het probleem dat islam heet

Het was de auteur Özcan Akyol bij de 1 minuut stilte voor de slachtoffers van de aanslagen in Parijs opgevallen, dat in een school met jongeren van allochtone herkomst velen sympathiseerden met de aanslagplegers en met het gedachtegoed van waaruit zij tot die verschrikkelijke moordpartij waren gekomen. Hoe kan het toch, vroeg hij zich af, […]

Read More…

De toon van het debat

Er is de laatste tijd veel te doen over de toon van het debat, althans in de media. Kennelijk vallen bepaalde uitspraken in dat debat uit de toon. Die toon moet natuurlijk gematigd zijn en passen bij de smaak van de smaakmakers in de media. Er zijn nogal wat landgenoten met meningen die daar van […]

Read More…

Boze burgers in de media

Sociale media berichten er continu over. Ook radio, TV en kranten weten van geen ophouden. In reportages en commentaren voert verontwaardiging over houding en gedrag van boze burgers de boventoon. Hun scepsis en bezorgdheid worden in de media gesmoord in verwijten van harteloosheid, egoïsme en racisme. Steenbergen was de zoveelste plek waar burgers lucht gaven […]

Read More…
Carte_antilles_1843

Vijf jaar na de autonomie: Curaçao

Gisteren, 10 oktober, was het vijf jaar geleden dat het land de Nederlandse Antillen werd opgeheven. Vanaf die datum (10-10-10) zijn Curaçao en Sint Maarten autonome landen in het Koninkrijk. Aruba heeft deze status aparte al vanaf 1986. De andere eilanden: Bonaire, Sint Eustatius en Saba zijn vanaf die datum bijzondere gemeenten en hebben daarmee […]

Read More…
media_xll_8016404

Arabisch mensenrechten-gesjoemel in de VN

Enkele weken geleden kondigde de VN aan dat de Saoedische ambassadeur in Genève voorzitter van de Mensenrechtenraad (UNHRC) wordt. Gisteren was er een bericht in de Belgische krant De Morgen: Saoedi-Arabië dringt bij de Verenigde Naties aan op het schrappen van rechten voor homo’s, lesbiennes, biseksuelen en transgenders. Volgens de Saoedische overheid zijn deze rechten […]

Read More…

Mededogen voor vluchtelingen stuit op grenzen

Dat was een opmerkelijk artikel van Yvonne Hofs in de Volkskrant van 26 september: “Wat kosten asielzoekers nou?“ Tot nu toe draaiden de media (met Elsevier als fiere uitzondering) en – vooral- politici om deze hete brij heen. Wie die ongemakkelijke vraag, ook in voorzichtige bewoordingen, stelt, wordt al snel op onderbuikgevoelens gediagnosticeerd en van […]

Read More…

Waarom hebben asielzoekers voorrang bij toewijzing huurwoningen?

Begin jaren ’90 leidde de burgeroorlog in het voormalige Joegoslavië tot massale volksverhuizingen. Door krijgshandelingen en etnische zuiveringen raakten bevolkingsgroepen, die tot dan toe vreedzaam naast elkaar leefden, op drift. Tienduizenden zochten een veilig heenkomen in West–Europa. Ook in Nederland nam het aantal asielzoekers in hoog tempo toe. De asielopvang raakte al snel verstopt: het […]

Read More…

Vluchtelingen en laffe politici

Er was een tijd van staatslieden, van markante politici met visie, durf en verbeeldingskracht. De huidige leiders in Europa politici vertonen vooral ambtelijk gedrag: voorzichtigheid lijkt hun optreden te bepalen, gedurfde opinies worden in oneigenlijke kritiek gesmoord. In zijn prachtige De Churchillfactor beschrijft Boris Johnson op overtuigende wijze karakter, intellect, moed en veerkracht van één […]

Read More…

Vluchtelingenstromen roepen ongemakkelijke vragen op

Nederland zal voorlopig geen (uitgeprocedeerde) Oeigoeren terugsturen naar China, besloot staatssecretaris Dijkhoff van Justitie onlangs. De Oeigoeren behoren, aldus het krantenbericht, tot een islamitische, aan de Turken verwante bevolkingsgroep in het Westen van China. Hun religieuze leven zou door de Chinese overheid worden beknot en door een toestroom van Han-Chinezen zouden interetnische spanningen in de […]

Read More…
bric

Gepimpte cijfers en valse groei: de BRICs

Buitenlandcommentator Bernard Hammelburg sprak deze week over de leugen van de Chinese economische groei, naar aanleiding van een crash op de Chinese effectenbeurzen. Die beurzen zijn volgens hem van een schijnvertoning en de Chinese gepimpte groeicijfers van ruim 7% zouden door het IMF door de vingers zijn gezien. Harde woorden, maar waarschijnlijk waar. Herinnert u […]

Read More…

De Antillen, Griekenland en het IMF

Bij alle tumult rond Griekenland moet ik terugdenken aan mijn ervaringen in de Nederlandse Antillen in 2001 en 2002. De toenmalige Antilliaanse regering, een brede en daardoor ook wankele coalitie, voerde een groot en ingrijpend financieel-economisch herstelprogramma uit. Het IMF was verzocht om de regering daarin bij te staan en Nederland zou, bij een goed […]

Read More…
billa

Vooruitgang

Er zijn dingen die je opvallen bij thuiskomst van vakantie. Verschillen tussen daar en hier. Soms zijn ze ten gunste van de situatie in Nederland, maar ze kunnen ook doen beseffen wat hier juist is verdwenen, kwijtgeraakt. De radio bijvoorbeeld: publieke omroepen brengen in Tsjechië, Duitsland en Oostenrijk nieuws en actualiteiten nog op rustige toon, […]

Read More…

Corruptie en racisme op de Antillen

Je kon er vergif op innemen. Bij elk vraaggesprek op radio of televisie naar aanleiding van mijn boek Het einde van de Antillen kwam de bijna stereotiepe vraag: “En hoe zit het met die corruptie, op de Antillen?” Ik moest de journalisten teleurstellen: “Nooit iets van gemerkt.” En dat terwijl ik als adviseur van maar […]

Read More…

Booming Tsjechië floreert zonder de euro

Net een weekje in Tsjechië doorgebracht. En behoorlijk onder de indruk van de economische ontwikkeling daar: rond florerende steden als Praag schieten wijken met vrijstaande eengezinswoningen als spreekwoordelijke paddenstoelen uit de grond. Een succesvolle jonge middenklasse drukt een onmiskenbaar stempel op het vroeger zo naar binnen gekeerde land. De dynamiek lijkt niet te stuiten. Tsjechië […]

Read More…
download

Links is de weg kwijt

Vorige week zaterdag kreeg schrijver Leon de Winter in het AVRO/TROS radioprogramma De Nieuwsshow door een recensent van zijn nieuwste roman Geronimo, het etiket “rechtse columnist” opgeplakt. Met zo’n kwalificatie ben je eigenlijk al afgeserveerd. Natuurlijk is “ultra rechts” nog een paar graadjes erger. Dan ben je voor de goegemeente al rijp voor quarantaine en […]

Read More…

De toestand is verward, luisteraars…

Cabaretier Fons Jansen is nagenoeg vergeten. Van deze oud-nieuwslezer herinner ik me een sketch over een onmisbare correspondent in het verre Manipoer. Via een krakende radioverbinding meldde die steevast: “de toestand in Manipoer is nog steeds erg verward, luisteraars…” en daarmee had hij zijn verblijf in die verre, waarschijnlijk exotische standplaats weer voor een tijdje […]

Read More…

Abbas, de Vredesengel

De mainstream media buitelden bijna over elkaar heen: Paus Franciscus had de Palestijnse president Abbas “Vredesengel” genoemd. Dat kwam hen even mooi uit, zeker nu Netanjahu in Israel zijn ‘meest rechtse kabinet’ had gevormd en volgens dezelfde media op hervatting van de vredesonderhandelingen van die kant voorlopig niet hoeft te worden gerekend. Zie je wel: […]

Read More…
20150514_114753[1]

Kluitjesvoetbal en journalistiek

Maak in deze tijd nog maar eens een papieren krant. Het nieuws verspreidt zich razendsnel. Ik benijd journalisten niet: vroeger was hun werkterrein uniek, hun positie exclusief. Die tijd is voorbij. Via de moderne, sociale media is het nieuws allang bij de consument, nog voor de drukpersen draaien. Ik loop niet meer met dezelfde nieuwsgierigheid […]

Read More…